Monday, May 10, 2010

Herb & Dorothy


(Une version française suit la version anglaise...)

Herb and Dorothy Vogel, two exemplary model citizens, are the subject of a documentary feature directed by Megumi Sasaki in 2008. The Vogels are this kind of everyday heroes you sometimes walk by on the street; simply amazing people that like going unnoticed and don't need to appear in the VIP pages to seize the day! People with a real vision, but who do not necessarily want to impose their views on you. This documentary film, Herb and Dorothy, shows their insatiable hunger for Minimalist and Conceptual art, and how they started buying art pieces back then in the early 1960s when no one wanted them...

(see more trailers)

All in all, the film shows the way a postal clerk and his librarian wife managed to give their life its true meaning through their restless and passionate quest for art. 'The art world was their habitat.'

"After thirty years of meticulous collecting and buying, the Vogels managed to accumulate over 2,000 pieces, filling every corner of their tiny one bedroom apartment.(...) In 1992, the Vogels decided to move their entire collection to the National Gallery of Art in Washington, DC. The vast majority of their collection was given as a gift to the institution. Many of the works they acquired appreciated so significantly over the years that their collection today is worth millions of dollars. Still, the Vogels never sold a single piece. Today Herb and Dorothy still live in the same apartment in New York with 19 turtles, lots of fish, and one cat. They've refilled it with piles of new art they've acquired. " (from Herb and Dorothy, the website)

Marco and I watched it last month and loved it so much that we felt we had to share it with the Jacob family (there are many artists in this family...). So much so that we turned it into a party: we organized a Herb & Dorothy event at our place! And yes, it met with great success.
I recommend you too share the joyful message of that determined couple.

It reminded me that whatever the passion, we should stick with it uncompromisingly, push it forward, and not trade it for the tempting but often quite vain attributes of life.

"Art is mute when money talks"(Patrick Mimran) as read on a big sign in the film.
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Oui, Herb and Dorthy, sont deux personnages hauts en couleurs! Des héros du quotidien. De la trempe de ceux qui, efficaces et discrets, n'ont pas besoin de faire les choux gras des pages VIP dans les magazines pour être heureux et aller de l'avant. Un couple, dont la passion commune pour l'art minimaliste et conceptuel, les a poussés à investir la moitié de leur revenu modeste dans des achats d'oeuvres, et ce depuis le début des années 1960, alors que personne n'était trop intéressé par ce type d'art.
En 30 ans, ils ont accumulé plus de 2,000 oeuvres d'art dans leur petit appartement de New York. En 1992, ils prirent la décision incroyable de sauver leur collection en lui donnant plus d'air et d'espace! Après mûre réflection, ils ont donné l'intégrale à la Galerie Nationale d'Art de Washington. Une collection dont ils n'auront jamais accepté de vendre une pièce pour ne pas la dénaturer. En bref, leur collection a été leur oeuvre d'art. Et quelle oeuvre! Herb & Dorothy Vogel sont des gens bien peu ordinaires. Même lorsque les sirènes ont fait résonner leur chant en faisant miroiter des sommes astronomiques pour une ou plusieurs pièces, ils ont toujours été intègres avec leur collection. Des sirènes qui en auraient tenté plus d'un, car comme vous les avez sûrement...

Lucio Pozzi
Robert Mangold
Sylvia Mangold
Pat Steir
Robert Barry
Chuck Close
Lynda Benglis
James Siena
Will Barnet
Richard Tuttle
Christo and Jeanne-Claude
Lawrence Weiner

...sont désormais tous des artistes reconnus, et leurs oeuvres se vendent pour des sommes considérables.

Herb & Dorothy est un documentaire précieux qui, à travers une série d'entretiens (dont certains se recoupent parfois, mais ce n'est qu'un bien petit défaut) démontre que l'amour de l'art n'est pas réservé à une élite instruite et fortunée. Qu'il suffit simplement de savoir ouvrir son oeil et son coeur à la beauté, aussi inédite soit-elle.

Herb & Dorothy Selected Clip #2 from Herb & Dorothy on Vimeo.

N.B: Marco et moi avons tant aimé regarder ce documentaire le mois dernier que nous avons décidé d'organiser une soirée spéciale H&D avec toute la famille Jacob (une famille riche en artistes, comme vous le savez maintenant...). Ce fut un succès unanyme!

Je vous souhaite donc de partager ce film avec ceux que vous aimez, et puissent les passions dévorantes de tout un chacun être encouragées par leur extraordinaire initiative! ;O)

L'un des messages, écrit en caractères gras, que l'on voit sur une publicité dans le film cite Patrick Mimran: "Art is mute when money talks". (L'art est muet lorque l'argent a la parole)
Oui, vraiment, Herb et Dorothy, des gens peu ordinaires ... J'en suis encore bouche-bée!

4 comments:

Ashley said...

Great post, Christine! You've fully captured the marvelousness that is this film - I hope many people will see it.

Christine Rochet-Jacob. said...

Thank you, Ashley! Glad you like the post,and yes may the good word spread! ;o)

julie said...

cela m'a donné très envie de voir ce doc,merci christine!!
bises de lyon
julie

Christine Rochet-Jacob. said...

Formidable, Julie! J'espère que tu auras l'occasion de le voir prochainement.

Tiens-moi au courant,

Christine

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